O que são probióticos e prebióticos? Entenda!

O intestino apresenta milhares de bactérias diferentes que formam a flora ou microbiota intestinal. Elas têm um papel essencial para a saúde e podem causar problemas quando estão em baixas quantidades ou são substituídas por bactérias maléficas. Nesse contexto, os probióticos e prebióticos atuam como importantes defensores da flora.

Você já ouviu falar sobre eles? Sabe onde estão presentes e como consumi-los? No post de hoje, vamos falar um pouco mais sobre esses produtos alimentares e a importância deles para a manutenção da saúde. Continue lendo e confira!

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O que são probióticos e prebióticos?

Os probióticos são micro-organismos vivos que ajudam a manter o equilíbrio da flora intestinal e a saúde em dia. Cada um deles age de formas específicas: uns contribuem para melhorar a imunidade, enquanto outros ajudam a diminuir a diarreia ou constipação.

Cepas de bactérias bem-definidas são utilizadas para produzir os probióticos, os quais estimulam a multiplicação de microrganismos saudáveis no intestino, que passam a fazer parte da microbiota normal do organismo.

Enquanto os probióticos são os próprios organismos vivos, os prebióticos são o alimento correto para eles. Esses componentes alimentares não são digeridos pelo organismo humano, chegando íntegros aos intestinos e se tornando alimento para as bactérias benéficas.

Assim, eles atuam como fertilizantes, ou seja, os micro-organismos têm um ambiente propício para crescer e se multiplicar, fermentando o alimento e produzindo elementos benéficos para o sistema digestivo e todo o organismo.

Quais alimentos apresentam esses componentes?

Um dos alimentos mais conhecidos que contém probióticos é o iogurte, produzido a partir da fermentação do leite com diferentes bactérias, como os Lactobacillus e as Bifidobacterium. Outras fontes ricas em probióticos incluem:

  • chucrute;
  • kombucha;
  • kefir.

Os prebióticos estão presentes em diversas frutas e vegetais, principalmente os que apresentam carboidratos complexos, as chamadas fibras e polissacarídeos. Entre os exemplos de prebiótico, estão:

  • banana;
  • cevada;
  • aveia;
  • alho;
  • cebola;
  • soja e derivados, como o tofu;
  • trigo.

Além disso, existe uma classe de alimentos que abrange tanto os micro-organismos vivos quanto os componentes alimentares não digeríveis — são os simbióticos. Exemplos desses produtos incluem alguns tipos de:

  • produtos lácteos;
  • biscoitos;
  • sucos de frutas;
  • legumes fermentados;
  • suplementos alimentares.

Essa combinação produz efeitos importantes para o bom funcionamento intestinal, estimulando a proliferação e colonização de bactérias específicas e benéficas no local.

Quais as vantagens de consumir esses alimentos?

Inserir os probióticos e prebióticos, ou até mesmo os simbióticos, na sua dieta produz diversos benefícios para a saúde. Entre eles:

  • prevenção e combate de infecções e doenças causadas por micro-organismos patogênicos;
  • auxílio na perda de peso, visto que as bactérias da flora e o bom funcionamento intestinal estão diretamente associados ao emagrecimento;
  • melhorias na digestão, proporcionando maior absorção de nutrientes, produção de vitaminas e manutenção da saúde;
  • estimulação do sistema imunológico, pois os intestinos estão relacionados à produção de células de defesa e anticorpos;
  • prevenção da diarreia, constipação, inflamação intestinal e doenças decorrentes, sendo possível até mesmo prevenir o câncer de cólon.

Viu só como os probióticos e prebióticos são importantes para a saúde não só dos intestinos, mas geral? Por isso, vale a pena colocar esses alimentos no seu dia a dia — isso é fundamental para ter mais qualidade de vida.

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